• Luz azul y fatiga ocular digital

    Escrito por
    Revisado por Jeffrey Whitman MD OCS
    Nov. 20, 2019

    ¿La luz azul puede dañar los ojos?

    Es posible que haya escuchado acerca de un estudio reciente sobre la luz azul. Se investigó la manera en que la luz azul afecta el retinal, un tipo natural de vitamina A presente en el ojo.

    El estudio demostró que, al exponerse a la luz azul, el retinal puede provocar daño celular. Sin embargo, los experimentos del estudio no hicieron lo siguiente:

    • simular las condiciones naturales de exposición del ojo vivo a la luz azul
    • usar células derivadas de células retinianas
    • usar luz azul de pantallas de computadora

    Si bien el estudio podría ser útil por otros motivos, no demostró que la luz azul de las pantalla daña la visión.

    Anteojos con filtro de luz azul

    ¿Vale la pena invertir en anteojos con filtros especiales que bloquean la luz azul? Al absorber la luz azul excedente que proviene de las pantallas, se dice que los anteojos hacen lo siguiente:

    • mejoran el sueño
    • disminuyen el cansancio visual provocado por los dispositivos electrónicos
    • y previenen enfermedades oculares

    Todos queremos estos resultados, pero no es necesario gastar dinero en anteojos especiales para usar la computadora. ¿Por qué?

    • Porque la luz azul de la computadora no provoca enfermedades oculares. Es cierto que la exposición excesiva a la luz azul y a los rayos de luz UV del sol aumenta el riesgo de enfermedades oculares, pero no se ha demostrado que la escasa cantidad de luz azul de las pantallas de computadora provoquen daños a la visión.
    • Es posible mejorar el sueño sin anteojos especiales. No es necesario gastar dinero de más en anteojos con filtros de luz azul para mejorar el sueño, simplemente disminuya el tiempo que pasa frente a las pantallas por la noche y coloque los dispositivos en modo nocturno.
    • El cansancio visual que provocan los dispositivos digitales no es consecuencia de la luz azul. Los síntomas de cansancio visual por uso de dispositivos digitales se relacionan con la forma en que usamos dichos dispositivos, no con la luz azul que emiten.

    Cansancio visual por uso de computadoras/dispositivos electrónicos

    Si bien usar dispositivos electrónicos no provocará un daño ocular permanente, permanecer frente a ellos durante mucho tiempo podría causar una molestia temporaria. El cansancio visual se expresa de distintas formas, pero los síntomas pueden incluir:

    • ojo seco
    • visión borrosa
    • lagrimeo u ojos llorosos
    • dolor de cabeza

    El cansancio visual que se produce como consecuencia del uso de dispositivos electrónicos se debe a que parpadeamos menos al fijar la mirada en los dispositivos. Habitualmente, el ojo humano parpadea unas 15 veces por minutos, pero esta “velocidad de parpadeo” puede reducirse a la mitad al mirar las pantallas o realizar otras actividades a corta distancia (como leer). Para aliviar el cansancio visual:

    • Realice descansos frecuentes usando la regla “20-20-20.” Cada 20 minutos, retire la vista de la pantalla y mire un objeto ubicado a 20 pies durante al menos 20 segundos. Esto le ofrece a los ojos la posibilidad de reiniciarse y recargar energías.
    • Use lágrimas artificiales para lubricar los ojos si los siente secos.
    • Mantenga la distancia. Siéntese a unas 25 pulgadas o a un brazo de distancia de la pantalla, y colóquela a una altura tal que la vista vaya levemente hacia abajo para mirarla.
    • Disminuya el resplandor y el brillo. Los dispositivos con pantallas de vidrio pueden provocar resplandor. Para disminuirlo, puede colocar un filtro de pantalla mate en el dispositivo. Ajuste el brillo y el contraste de la pantalla, y baje las luces que estén cerca de la pantalla para aliviar el cansancio visual.
    • Use anteojos. Si usa lentes de contacto, ya sabe que aumentan la resequedad y la irritación. Para aliviar estos síntomas, use anteojos en lugar de lentes de contacto al usar la computadora durante períodos largos.

    El tiempo de pantalla en los niños

    La mayoría de los padres de bebés recién nacidos y niños pequeños no saben cuánto tiempo frente a la pantalla deberían permitirles a sus hijos. Si bien hay muchos motivos válidos para limitarlo, es bueno saber que no hay evidencia que demuestre que el uso de la pantalla dañe los ojos de los niños o el sistema visual en desarrollo.

    Sin embargo, hay investigaciones que relacionan un mayor tiempo de pantalla en los niños pequeños con otros problemas de salud, como los siguientes:

    • Trastornos relacionados con la atención. Un estudio realizado en Canadá demostró que los niños que pasan más de dos horas por día frente a una pantalla son ocho veces más propensos a tener TDAH que aquellos que tienen un menor tiempo de pantalla.
    • Obesidad. Pasar demasiado tiempo frente a una pantalla implica que el niño dedica menos tiempo a actividades más saludables al aire libre, lo cual puede aumentar el riesgo de obesidad infantil.
    • Miopía (cortedad de vista). Desde la década de 1970, ha aumentado drásticamente la cantidad de personas con miopía en los EE. UU. y en Asia. Las investigaciones sugieren que existe una relación entre pasar más tiempo frente a la pantalla y en el interior en general. El estudio demostró que cuanto más tiempo estamos al aire libre durante la primera infancia, más lento avanza la miopía.

    Si bien no existen pautas específicas sobre el tiempo de pantalla en los niños, la Academia Estadounidense de Pediatría recomienda:

    • No permitir que los niños usen pantallas hasta los 2 años (salvo en videollamadas con aplicaciones como FaceTime o Skype).
    • Limitar el tiempo de pantalla a una hora en los niños de entre 2 y 5 años. Esto permite dedicar más tiempo a otras actividades con mayor movimiento corporal e interactividad, lo que es fundamental para el desarrollo físico e intelectual de los niños.