• ¿La marihuana ayuda a tratar el glaucoma u otras afecciones oculares?

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    Editado por Anni Delfaro
    Sep. 20, 2021

    El glaucoma es una afección ocular en la que el nervio óptico se daña con el tiempo, primero reduce la visión periférica para luego conducir posiblemente a la ceguera total. Una causa del daño del nervio óptico en el glaucoma, es la presión ocular más alta de lo normal (también conocida como presión intraocular o PIO). 

    El cannabis no es un método práctico para tratar las afecciones oculares — aquí está el por qué

    El glaucoma y otras afecciones oculares no se pueden tratar con cannabis u otros compuestos derivados de la marihuana como el CBD. Esto se debe a que la presión ocular debe controlarse las 24 horas del día para tratar eficazmente el glaucoma. Es decir, no es práctico consumir marihuana constantemente.

    Para reducir la presión ocular de manera considerable — y mantener esa reducción — tendría que ingerir entre 18 y 20 mg de THC de seis a ocho veces al día, todos los días. Ingerir una cantidad tan grande de cannabis afectaría drásticamente su estado de ánimo, su claridad mental y (si la fuma) la salud pulmonar. No podrá conducir, manejar maquinaria ni realizar muchas actividades diarias. Sin mencionar el costo de consumir marihuana cada tres o cuatro horas, todos los días, la mayoría de los pacientes no podían pagar esto.

    La marihuana podría dañar el nervio óptico en las personas con glaucoma

    No es del todo claro cómo el cannabis afecta la presión ocular y el glaucoma. Es posible que el uso prolongado de cannabis pueda dañar los ojos o empeorar la visión en algunos pacientes.

    Está claro que la presión ocular alta no es la única causa de daño al nervio óptico. El nervio óptico también puede resultar dañado por un bajo flujo sanguíneo. Esto es un problema porque la marihuana no sólo reduce la presión ocular — sino que también reduce la presión arterial en todo el cuerpo. Es posible que la marihuana reduzca el flujo sanguíneo hacia el nervio óptico, anulando efectivamente el beneficio de la presión ocular baja.

    Hasta que no se realicen más investigaciones, la Academia Americana de Oftalmología no recomienda el uso de la marihuana u otros productos de cannabis para el tratamiento del glaucoma. La Sociedad Americana de Glaucoma y la Sociedad Canadiense de Oftalmología están de acuerdo.

    Historia de la marihuana como un supuesto remedio para el glaucoma

    A medida que la marihuana se ha legalizado para uso médico o recreativo en más estados de los Estados Unidos y Canadá, se ha vuelto más visible y discutida como un posible tratamiento para muchas afecciones de salud. Las investigaciones de los años setenta y ochenta, sí mostraron una disminución medible de la presión intraocular durante tres o cuatro horas después de fumar cannabis o de ingerir THC en forma de píldora o inyección.

    Pero considere esto: el alcohol también reduce la presión ocular durante aproximadamente una hora después de una bebida. Sin embargo, ningún médico recomendaría beber alcohol cada hora como tratamiento para el glaucoma. Hay muchos otros tratamientos efectivos disponibles, que no tienen los efectos secundarios del alcohol.

    No hay evidencia de que el THC beneficie a las personas con glaucoma

    Se han realizado estudios sobre gotas oftalmológicas, píldoras y cigarrillos de THC. Las gotas oftalmológicas provocaron ardor e irritación en los ojos y se demostró que no reducen la presión intraocular. Un compuesto de THC sublingual (colocado en la boca debajo de la lengua) tampoco encontró reducción en la presión intraocular.

    En otro estudio, se ofreció a los pacientes con glaucoma pastillas y/o cigarrillos que contenían THC. En nueve meses, todos pidieron dejar de hacerlo debido a los efectos secundarios.

    ¿Podría el CBD ayudar con el glaucoma?

    Se ha prestado mucha atención al CBD, un derivado del cannabis que no tiene efectos que alteren el estado de ánimo. Pero al igual que el cannabis que se fuma o se come, no existe una investigación concluyente que demuestre que el CBD sea un tratamiento eficaz para el glaucoma. De hecho, un estudio reciente mostró que el CBD en realidad puede aumentar la presión intraocular, lo que podría empeorar el glaucoma.

    Los científicos están explorando si los ingredientes activos de la marihuana aún pueden ofrecer un tratamiento para el glaucoma. Si los efectos de los compuestos del cannabis se pueden aislar, hacer que sean de acción prolongada, y que se puedan eliminar los efectos secundarios, es posible que conduzcan a nuevos tratamientos en el futuro. Sin embargo, tales desarrollos requieren más investigación y están a años de convertirse en una realidad.

    La conclusión sobre la marihuana y el glaucoma

    • La principal asociación de médicos y cirujanos oftalmológicos del mundo no respalda el cannabis o sus derivados como tratamiento para el glaucoma.
    • No se automedique con marihuana en un intento por tratar el glaucoma. Puede perder la visión si no tiene un tratamiento confiable y eficaz para el glaucoma.
    • Hable con su oftalmólogo para encontrar la opción de tratamiento del glaucoma que sea mejor para usted.
    • Informe a su médico si consume marihuana con regularidad.

    Actualmente, la única forma de controlar el glaucoma y prevenir la pérdida de la visión es reducir la presión en el ojo. Varios tratamientos para el glaucoma actuales y eficaces, son más fiables y seguros que la marihuana.

    Su oftalmólogo puede tratar el glaucoma con medicamentos, como gotas oftalmológicas prescritascirugía, según el tipo de glaucoma y su gravedad. Si tiene glaucoma, siga los consejos de su oftalmólogo para obtener el tratamiento adecuado para usted.