• ¿Qué es la histoplasmosis?

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    Escrito por David Turbert
    Revisado por G Atma Vemulakonda, MD
    Oct. 04, 2019

    La histoplasmosis es una enfermedad que se puede contraer cuando inhala esporas que se encuentran en el aire. Las esporas que la causan son del hongo Histoplasma capsulatum. Este hongo microscópico a veces es abreviado como “histo”. Es liberado en el aire cuando el suelo es perturbado al arar los campos de labranza, barrer un gallinero o excavar huecos.

    La histoplasmosis comienza como una infección pulmonar. Los médicos consideran que la infección, aun si es leve, puede trasladarse más adelante al ojo por medio del torrente sanguíneo. Una vez que se encuentra en el ojo, puede causar una enfermedad ocular grave llamada síndrome de presunta histoplasmosis ocular (SPHO). El síndrome de presunta histoplasmosis ocular es una de las principales causas de pérdida de visión en los estadounidenses entre 20 y 40 años de edad.

    Síntomas de histoplasmosis

    La infección por histoplasmosis suele ser tan leve que no presenta síntomas notorios. Cualquier síntoma suele ser similar a los de un resfrío común. De hecho, si ha tenido síntomas de histoplasmosis, puede que piense que ha tenido un resfrío o gripe. Esto se debe a que el sistema inmunitario del organismo generalmente vence a la infección en unos días sin tratamiento.

    SPHO no presenta síntomas en sus etapas tempranas. Puede tenerlo sin saberlo. Una vez que desapareció la inflamación, quedarán pequeñas cicatrices llamadas manchas histo, en el lugar de la infección. Estas manchas histo pueden ser la única manera de saber que tuvo la infección. En general, las manchas histo no afectan a la visión. Si bien los oftalmólogos no saben por qué, pueden causar complicaciones años o incluso décadas después. Sí sabemos que existe una conexión entre las manchas histo y el crecimiento de vasos sanguíneos anormales debajo de la retina.

    Los síntomas de la histoplasmosis pueden aparecer si estos vasos sanguíneos anormales se diseminan a áreas de la retina que son vitales para una buena visión. Los síntomas del SPHO son similares a los síntomas de la degeneración macular.

    Estos síntomas incluyen:

    • puntos ciegos en la visión, especialmente en la visión central
    • visión distorsionada: las líneas rectas se ven dobladas, torcidas o irregulares
    • el tamaño de los objetos puede verse diferente con cada ojo
    • los colores pierden su brillo; los colores no se ven iguales según cada ojo
    • destellos o parpadeos de luz en la visión central

    Si tiene alguno de los síntomas de la histoplasmosis, debe consultar a un oftalmólogo.

    ¿Quién está en riesgo de desarrollar histoplasmosis?

    Las personas que viven en estados que se encuentran en el valle de los ríos Ohio y Mississippi corren mayor riesgo. Muchas personas han estado expuestas al hongo que causa la histoplasmosis, pero pocas desarrollan SPHO. Si sabe que ha tenido histoplasmosis, esté atento a cambios en la visión que podrían indicar SPHO.

    La mayoría de las personas que tienen histoplasmosis no lo saben. Si alguna vez vivió en un lugar con índice alto de histoplasmosis, hágase revisar los ojos en busca de manchas histo.