• Nuevo informe: las lesiones relacionadas con fuegos artificiales explotaron en 2020

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    Sep. 03, 2021

    El 4 de julio del año pasado fue un año como ningún otro en el Vanderbilt Eye Institute en Nashville, Tennessee. El Dr. Hans Wolfram Andrews, residente de oftalmología, estaba de guardia esa noche. Entre las 11 p.m. y las 3 a.m., corrió entre los departamentos de emergencias de pediatría y adultos, atendiendo a 11 pacientes que sufrieron lesiones oculares graves causadas por fuegos artificiales.

    “Fue el momento de mayor actividad de mis tres años como residente”, sostiene el Dr. Andrews. Fue en el apogeo de los confinamientos por el COVID-19, y se cancelaron los espectáculos de fuegos artificiales profesionales. Él cree que quizás las personas manipularon fuegos artificiales más peligrosos el año pasado, mientras intentaban recrear la grandeza de la fiesta en su patio trasero. 

    Puede que tenga algo de razón. Esta semana, la Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor de Estados Unidos, publicó su informe anual de fuegos artificiales, que muestra un aumento en las lesiones relacionadas con los fuegos artificiales el año pasado. Se estima que se trataron 15.600 lesiones en las salas de emergencia de los hospitales en 2020. Murieron dieciocho personas. La Comisión estima que la tasa de lesiones aumentó entre 2019 y 2020, de 3,1 a 4,7 por cada 100.000 personas. 

    Si bien la cantidad de lesiones tratadas en el Vanderbilt Eye Institute fue inusual, los registros médicos eran todo lo contrario. Los registros revelan una lista devastadora de las lesiones típicas y potencialmente cegadoras causadas por los fuegos artificiales. Como ocurre cada año, la mayoría de las víctimas son jóvenes y hombres. Algunos eran transeúntes, incluida una mujer que estaba a 50 metros de distancia, de espaldas a la persona que lanzaba los fuegos artificiales. Las lesiones fueron causadas por morteros, cohetes de botella y otros proyectiles, así como por el aparentemente inocente spinner.  
    Una de las peores lesiones, fue la de un niño de 6 años que sufrió una catarata traumática tras recibir un golpe en el ojo. Estaba a unos 30 pies de distancia cuando se encendieron los fuegos artificiales. La cirugía fue exitosa y su visión se restauró, pero es posible que necesite cirugía adicional a medida que envejece y corre el riesgo de desarrollar otras afecciones oculares más adelante en la vida, como glaucoma.

    “Lo peor es ver a los padres”, sostiene el Dr. Andrews. “Se sienten muy culpables. Simplemente le dieron al niño una bengala o un whirly, algo que parece inocente. Pero los accidentes ocurren". 

    En cuanto a este 4 de julio, el Dr. Andrews no estará disponible. En cambio, estará celebrando en un barco. Sin fuegos artificiales. "Aprendí la lección del año pasado".