• Qué esperar del trasplante de córnea

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    Revisado por William Barry Lee MD
    Oct. 23, 2019

    Días o semanas antes del trasplante. Su oftalmólogo hablará con usted sobre el trasplante de córnea. Hablarán sobre por qué necesita la cirugía, cómo ésta puede ayudarlo a ver mejor y qué puede esperar durante y después de la cirugía.

    Una vez que decida tener un trasplante de córnea, se elegirá una fecha para la cirugía. Esa fecha puede cambiar si no hay ningún donante de córnea adecuado en ese momento.

    Informe a su oftalmólogo sobre todos los medicamentos que toma. Él o ella le dirá si puede seguir tomándolos antes de la cirugía. Es posible que usted deba dejar de usar anticoagulantes antes de una cirugía.

    Es posible que deba ver a su médico de atención primaria para que le haga un examen físico y tal vez otras pruebas. Esto es para asegurarse de que está lo suficientemente saludable como para someterse a la cirugía de trasplante.

    Después de la cirugía de trasplante, no podrá conducir. Debe coordinar con alguien que lo lleve de nuevo a su casa después de la cirugía.

    El día del trasplante. El trasplante de córnea es un procedimiento ambulatorio.

    Esto es lo que sucederá justo antes y durante la cirugía de trasplante de córnea: 

    • Le colocarán unas gotas en los ojos. Es posible que le den otros medicamentos para ayudarlo a relajarse.
    • El cirujano de ojos usará anestesia local o general para que usted no sienta dolor. Luego, le colocará un dispositivo en el ojo para mantenerlo abierto. Aunque tenga el ojo abierto, no verá casi nada o nada en absoluto debido a la anestesia.
    • El cirujano de ojos habrá elegido cómo trasplantar la córnea sana del donante según sus necesidades específicas.
      • En algunos casos, extraerá una porción circular de su córnea y, en su lugar, suturará una porción del mismo tamaño de la córnea del donante.
      • A veces, extraerá sólo una capa muy delgada de células de la parte delantera de la córnea, las reemplazará con el tejido del donante y realizará una sutura.
      • En otros casos, sólo se extrae la capa interior dañada de la córnea y se coloca un disco delgado de tejido sano del donante en la superficie posterior de la córnea. Luego, se coloca una burbuja de aire en el ojo para empujar esta capa de células nueva, de modo que quede en su lugar y que la córnea pueda sanar adecuadamente.
    • En ocasiones, es posible que su oftalmólogo repare otros problemas oculares durante la misma cirugía, tales como las cataratas.
    • Después de la cirugía, su oftalmólogo generalmente le fijará un protector en el ojo para mantenerlo cubierto y seguro. Permanecerá en observación luego de la cirugía para asegurarse de que se recupere de la anestesia y pueda irse a casa sin peligro.
    • Su oftalmólogo le explicará cómo cuidarse en su hogar después de la cirugía.

    Después del trasplante. Al día siguiente de la cirugía de trasplante de córnea, deberá regresar al consultorio de su oftalmólogo para que le examine los ojos.

    Puede o no ser necesario remover las suturas de la cirugía. Esto depende de cuán rápido sane, de la salud del ojo y del tipo de suturas utilizadas.

    Durante el período de recuperación de la cirugía, debe hacer lo siguiente para cuidarse el ojo: 

    • Use las gotas para ojos tal como lo indique su oftalmólogo.
    • No se frote ni presione el ojo. 
    • De ser necesario, tome analgésicos de venta libre. Pregúntele a su médico cuáles puede tomar. 
    • Use anteojos o un protector ocular para protegerse los ojos. 
    • Hable con su oftalmólogo sobre cuándo puede reanudar su rutina habitual.

    Llame a su oftalmólogo si tiene alguna inquietud o pregunta sobre cómo cuidarse en su hogar.

    Según el tipo de trasplante que tuvo y cómo su ojo sane, puede tardar un año o más para recuperarse completamente de esta cirugía.

    Complicaciones posibles del trasplante de córnea

    El rechazo del órgano se produce cuando el sistema inmunitario del cuerpo ve el tejido trasplantado como algo que no debería estar allí y trata de deshacerse de él. El rechazo constituye un problema para hasta 3 de cada 10 personas que se someten a un trasplante de córnea.

    Las señales de advertencia que indican que su cuerpo está intentando rechazar el trasplante de córnea incluyen:

    Informe de inmediato a su oftalmólogo si observa alguno de estos indicios. Tal vez él o ella pueda detener el rechazo con medicamentos.

    En algunas ocasiones, el trasplante de córnea puede producir otros problemas oculares, como:

    • infección
    • sangrado
    • desprendimiento de retina (cuando el tejido que recubre la parte posterior del ojo se desprende del ojo) 
    • glaucoma (presión alta en el interior del ojo)

    Incluso cuando los trasplantes de córnea funcionan como deberían, es posible que otros problemas oculares limiten la calidad de la visión. Por ejemplo, puede que la córnea nueva no tenga una forma curva regular (astigmatismo). O bien, usted podría tener una enfermedad ocular como la degeneración macular, el glaucoma o la retinopatía diabética.

    Algunas personas pueden necesitar más de un trasplante de córnea. Puede que el primer trasplante sea rechazado o que se presenten otros problemas. Sin embargo, tienen mayor riesgo de rechazo que los primeros.

    Una oportunidad para ver con claridad

    Si tiene una córnea dañada, su oftalmólogo le explicará qué opciones existen para mejorar su visión. Si la córnea tiene cicatrices muy profundas o está muy inflamada, la cirugía de trasplante puede restablecer la visión clara.