• ¿Qué es una deficiencia de vitamina A?

    Escrito por Kierstan Boyd
    Revisado por Brenda Pagan-Duran MD
    May. 08, 2019

    La vitamina A se encuentra en muchos alimentos, como:

    • vegetales de hojas verdes
    • hortalizas de color naranja (zanahorias, batatas, calabazas)
    • huevos y
    • melones

    La vitamina A tiene un rol muy importante en su visión. Para ver todo el espectro de luz, el ojo tiene que producir ciertos pigmentos para que la retina funcione correctamente. La deficiencia de vitamina A impide la producción de estos pigmentos, lo que ocasiona ceguera nocturna. El ojo también necesita vitamina A para nutrir otras partes del ojo, como la córnea. Sin suficiente vitamina A, los ojos no pueden producir suficiente humedad para que se mantengan debidamente lubricados.

    La deficiencia de vitamina A es la principal causa de ceguera evitable en los niños en el mundo. Se calcula que entre 250,000 y 500,000 niños se quedan ciegos cada año debido a una deficiencia de vitamina A. La mitad de estos niños fallecen menos de un año después de haber perdido la vista.

    En las embarazadas, la deficiencia de vitamina A causa ceguera nocturna y puede contribuir a la mortalidad materna. La deficiencia de vitamina A también daña el sistema inmunitario (la capacidad del organismo de combatir las enfermedades). Esto aumenta la probabilidad de morir de malaria, sarampión y diarrea.

    ¿Quiénes tienen riesgo de padecer deficiencia de vitamina A?

    La deficiencia de vitamina A es un gran problema en los países en desarrollo de África y el sudeste asiático. Los niños pequeños y las embarazadas de los países de bajos ingresos son los grupos de mayor riesgo.