• Cómo pueden afectar las hormonas los ojos y la visión

    Escrito por Kierstan Boyd
    Nov. 12, 2018

    Las hormonas son sustancias químicas que controlan las actividades del organismo. Llamadas con frecuencia “mensajeras” del organismo, las hormonas se desplazan por el torrente sanguíneo y por conductos de otros fluidos corporales a los órganos y tejidos, e indican a las células del organismo lo que debe hacer y cuándo hacerlo. El hambre, el comportamiento, el sueño, la reproducción y el ánimo son apenas unas pocas de las muchas e importantes funciones coordinadas y controladas por las hormonas. Todos experimentamos cambios hormonales durante la vida y estos cambios afectan todas las partes del cuerpo, incluyendo los ojos.

    Quatro niños

    Las hormonas y la visión infantil

    Los cuerpos de los niños crecen y cambian rápidamente durante la pubertad, cuando las hormonas entran en plena actividad. Así como se alargan sus brazos y sus piernas, también se alargan los globos oculares. Este alargamiento del globo ocular tiene como resultado una visión borrosa producida por miopía (disminución de la visión de lejos).

    “Una vez que se estabilizan las hormonas de un adolescente, la visión también debe tornarse más estable”, explica el Dr. Stephen Lipsky, oftalmólogo pediatra de Atlanta, Georgia. “Sin embargo es importante hacer exámenes oculares anuales durante la pubertad y después de ésta para asegurarse de que el niño tenga la mejor visión posible”.

    Las mujeres y los cambios en la visión producidos por las hormona

    Por los cambios hormonales, las mujeres pueden experimentar cambios en la visión durante su vida adulta. Hormonas como el estrógeno y la progesterona tienen mucho que ver con estos cambios. Sus niveles fluctuantes pueden afectar las glándulas sebáceas de los ojos, lo que puede llevar a resecamiento. Además, el estrógeno puede hacer que la córnea sea menos rígida, más elástica, lo que puede afectar la forma como se desplaza la luz hacia el interior del ojo. El resecamiento y el cambio refractivo pueden producir visión borrosa y también puede dificultar el uso de lentes de contacto.

    ““Debido a la influencia hormonal de los anticonceptivos, el embarazo y la menopausia, las mujeres pueden verse enfrentadas a fluctuaciones en la visión durante toda su vida”, sostiene la Dra. Elena Jiménez, una oftalmóloga general de Puerto Rico. “Podemos tener visión borrosa, irritación o resecamiento de los ojos. Con frecuencia, las gotas lubricantes pueden ayudar a aliviar la sequedad asociada con los cambios hormonales”.

    Mujer poniendo una gota de ojo

    Afortunadamente, la visión borrosa por cambios hormonales suele desaparecer cuando se estabilizan los niveles hormonales. Sin embargo, si la visión no regresa a la normalidad unos dos meses del parto, o si cambia repentinamente y se torna muy borrosa, debe consultarse de inmediato al oftalmólogo para descartar afecciones oculares más graves como la diabetes.

    La hormona de la glándula tiroides y la visión

    Las hormonas tiroideas desempeñan una función crucial durante el desarrollo del organismo, incluyendo el de los ojos.

    La enfermedad ocular tiroidea se desarrolla cuando la glándula tiroides no produce la cantidad ni el tipo correcto de hormonas. Una afección conocida como enfermedad de Graves, se desarrolla cuando un anticuerpo (una proteína de la sangre) ataca la glándula tiroides, lo que suele llevar a un exceso o deficiencia de producción de la hormona tiroidea. Este mismo anticuerpo puede atacar los tejidos que circundan el ojo. Los síntomas incluyen ojos saltones. Sin embargo, aunque el mismo anticuerpo ataca la glándula tiroides y el ojo, los problemas de la tiroides y los problemas oculares son dos entidades distintas. La enfermedad tiroidea de los ojos se puede producir incluso con un funcionamiento normal de la glándula tiroides.

    Los niveles anormales de la hormona tiroidea pueden impactar otros aspectos del desarrollo del ojo y sus enfermedades.

    La investigación ha demostrado que quienes tienen niveles más altos de alguna hormona tiroidea (T4) tienen mayor riesgo de presentar degeneración macular relacionada con la edad (DMRE) y otros cambios en la retina. En otro estudio, parece que los cambios en los niveles hormonales pueden afectar el desarrollo continuo y la regulación de los conos (las células responsables de la visión de color).

    ¿Cuándo se deben consultar al médico los cambios visuales?

    Es normal tener cambios en la visión a medida que envejecemos. Sin embargo, los siguientes son algunos cambios que indican un posible problema de los ojos:

    Si tiene cualquiera de estos síntomas o si cree que los cambios de su visión han sido súbitos, consulte de inmediato a su oftalmólogo. Su oftalmólogo podrá indicarle que consulte a su médico para determinar cualquier desequilibrio hormonal que pueda ser el factor responsable de sus cambios de visión.