• ¿Qué es la degeneración macular relacionada con la edad?

    Escrito por Kierstan Boyd
    May. 17, 2018

    La degeneración macular relacionada con la edad (DMRE) es un problema en la retina. Se produce cuando una parte de la retina llamada mácula se daña. La DMRE le hace perder la visión central. No puede ver los detalles finos, ni de cerca ni de lejos. Sin embargo, la visión periférica (lateral) funciona normalmente. Por ejemplo, imagínese que está mirando un reloj con manecillas. Si tiene DMRE, quizá pueda ver los números del reloj pero no las manecillas.

    La DMRE es muy común. Es una de las principales causas de pérdida de la visión en personas mayores de 50 años.

    Dos tipos de DMRE

    DMRE seca

    Este tipo de degeneración es bastante común. Aproximadamente el 80% (8 de cada 10) de las personas con DMRE tienen el tipo de degeneración seca. La DMRE seca se produce cuando algunas partes de la mácula se vuelven más delgadas con la edad, causando una aglomeración de proteínas llamada drusas. Esto hace que pierda visión central lentamente. Aún no hay tratamiento para la DMRE seca.
    Cuando tiene DMRE, pudieran aparecer zonas oscuras en su visión central.

    DMRE húmeda

    Este tipo es menos común pero mucho más grave. La DMRE húmeda se produce cuando crecen vasos sanguíneos anormales bajo la retina. Estos vasos pueden permear sangre u otros fluidos, lo que provoca cicatrices en la mácula. La visión se pierde más rápido con DMRE húmeda que con DMRE seca.

    Muchas personas no notan que tienen DMRE hasta que su visión se ha vuelto muy borrosa. Es por esto que es tan importante visitar a un oftalmólogo con regularidad. El oftalmólogo o la oftalmóloga puede buscar indicios tempranos de DMRE antes de que tenga problemas de visión.

    ¿Quiénes corren riesgo de padecer DMRE?

    Tiene mayores probabilidades de sufrir DMRE, si:

    • consume una dieta alta en grasas saturadas (que se encuentran en alimentos como la carne, la mantequilla y el queso)
    • tiene sobrepeso
    • fuma cigarrillos
    • tiene más de 50 años
    • tiene antecedentes familiares de DMRE
    • es caucásico (blanco)

    Tener una enfermedad cardíaca también es un factor de riesgo para sufrir DMRE, además de tener niveles altos de colesterol.