• ¿Qué es el dolor corneal neuropático?

    Escrito por Reena Mukama
    Revisado por William Barry Lee MD
    May. 28, 2020

    El dolor corneal neuropático es una afección que hace aumente considerablemente la sensibilidad de sus ojos, su cara y su cabeza. También causa dolor. Esta condición se conoce también como neuralgia corneal. Los médicos no conocen a ciencia cierta la causa del dolor corneal neuropático. Creen que es el resultado de un daño nervioso de la córnea combinado con inflamación. Esta combinación hace que su sistema nervioso no funcione correctamente.

    La afección suele diagnosticarse equivocadamente como enfermedad de ojo seco. De no tratarse, puede llevar a dolor debilitante severo.

    ¿Qué es el trastorno de síntoma somático?

    El trastorno de síntoma somático causa una extremada molestia en relación con el dolor y otras afecciones físicas. En casos excepcionales, el trastorno de síntomas somáticos puede llevar al suicidio. Si tiene trastorno de síntomas somáticos, su dolor neuropático de la córnea puede emporar aún más esta afección.

    El diagnóstico y tratamiento tempranos del dolor corneal neuropático puede mejorar el resultado.

    Síntomas del dolor corneal neuropático

    Los síntomas del dolor corneal neuropático que afectan el ojo, incluyen:

    • dolor
    • sensibilidad a la luz y al aire
    • sensación de cuerpo extraño
    • ardor
    • resequedad ocular severa

    Los síntomas no se limitan siempre a los ojos. Las áreas alrededor de los ojos comparten el abastecimiento nervioso de la córnea. Algunos pacientes con esta afección pueden sentir dolor o molestias en la cara, en los oídos o en la cabeza.

    Los síntomas del dolor corneal neuropático pueden superponerse a veces a la enfermedad de ojo seco. Sin embargo, los pacientes con dolor corneal neuropático pueden no mostrar problemas de ojo seco en un examen oftalmológico. Quienes tienen dolor corneal neuropático generalmente no responden a las terapias convencionales para el ojo seco.

    Causas del dolor corneal neuropático

    Cualquier afección que produzca daño en el nervio de la córnea puede causar dolor corneal neuropático.

    Un corto número de pacientes puede desarrollar esta afección como una complicación de:

    El dolor corneal neuropático puede ser también el resultado de:

    • enfermedad crónica de ojo seco
    • terapia de radiación
    • uso prolongado de lentes de contacto
    • toxicidad a los preservantes
    • herpes
    • diabetes
    • neuralgia del trigémino, una afección crónica que causa dolor facial
    • cualquier afección sistémica que pueda llevar a daño nervioso

    Por lo general, los nervios dañados se regeneran solos. Pero la inflamación no tratada puede hacer que los nervios dañados sean más sensibles. Usted y su oftalmólogo deben manejar la lesión y la inflamación. De lo contrario, con el tiempo se pueden desencadenar señales inadecuadas trasmitidas al y desde el cerebro. El dolor resultante es similar al dolor fantasma que experimentan los amputados.

    El dolor corneal neuropático parece ser más común en pacientes con problemas psiquiátricos neurológicos existentes. Estas afecciones incluyen:

    • ansiedad
    • depresión
    • migrañas crónicas
    • dolor de cabeza
    • fibromialgia
    • enfermedad autoinmune

    Se requiere mayor investigación para confirmar esta relación.

    Diagnóstico del dolor corneal neuropático

    Los doctores sospechan dolor corneal neuropático cuando las terapias para ojo seco y las gotas para el dolor no mejoran los síntomas. Utilizan un microscopio de alta potencia para practicar microscopía confocal y así diagnosticarlo. Este microscopio permite que el oftalmólogo o el neurólogo puedan ver las anormalidades. Se trata de microscopios especiales que no están disponibles en muchos centros de atención. Están disponibles en algunos centros académicos dedicados al sistema nervioso y en grandes centros de práctica privada de múltiples especialidades. Es posible que tenga que para que le hagan esta prueba.

    Según el Dr. Pedram Hamrah, oftalmólogo y especialista en córnea del Tufts Medical Center, “Con frecuencia, a quienes tienen dolor corneal neuropático se les dice que lo que sienten ‘está en su mente’. Es importante que esas personas no se den por vencidas sino que insistan y busquen otra opinión”.

    Tratamiento para el dolor corneal neuropático

    El tratamiento para el dolor corneal neuropático tiene dos objetivos:

    • regenerar los nervios
    • reducir la inflamación que aumenta la sensibilidad de los nervios

    Los tratamientos pueden incluir:

    • gotas oftálmicas preparadas con la sangre del paciente (lágrimas de suero autólogo)
    • bajas dosis de antinflamatorios esteroideos
    • lentes de membrana amniótica
    • neuroestimulación
    • gafas con filtro azul
    • terapias neuromoduladoras sistémicas
    • factor de crecimiento nervioso corneal recombinante tópico

    Otros tratamientos se encuentran en proceso de desarrollo.

    El Dr. Hamrah aconseja que entre menos tiempo pase entre el diagnóstico y el tratamiento, mayor será la probabilidad de que el paciente logre alivio completo del dolor corneal neuropático.