• ¿Qué es el VIH?

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    Escrito por
    Revisado por G Atma Vemulakonda, MD
    Aug. 02, 2019

    VIH significa virus de la inmunodeficiencia humana. Este virus causa el colapso del sistema inmunológico del cuerpo. Su sistema inmunológico combate enfermedades e infecciones, y es importante para tener un cuerpo sano.

    El VIH ataca glóbulos blancos importantes en el sistema inmunológico, llamados linfocitos, o células T. Las células T identifican y destruyen los organismos invasores en el cuerpo. Una vez que se une a la célula T, el VIH se multiplica y destruye la célula. Cuando su cuerpo pierde una cantidad suficiente de células T, puede enfermarse mucho. Contrae infecciones que el sistema inmunológico de una persona sana normalmente combatiría. Esto incluye infecciones como resfriados, gripe y otros virus.

    ¿Qué es el SIDA?

    SIDA significa síndrome de inmunodeficiencia adquirida. El VIH causa el SIDA. Una persona tiene SIDA cuando su sistema inmunológico ya no puede mantenerlo sano. En el caso de una persona con VIH, el proceso del virus que destruye células T y se multiplica puede continuar durante años. Por esta razón muchas personas infectadas por el VIH no se enferman con SIDA hasta años más tarde.

    ¿Cómo se contrae el VIH?

    El VIH vive y se reproduce en la sangre y otros fluidos corporales humanos. Una persona puede infectarse con VIH si estos fluidos infectados ingresan en su cuerpo.

    Los siguientes fluidos pueden contener niveles altos de VIH:

    • sangre
    • semen
    • fluido preseminal
    • leche materna
    • fluidos vaginales
    • mucosa rectal (anal)

    A menos que tengan sangre, otros fluidos corporales y productos de desecho generalmente no contienen suficiente VIH para poder infectar a alguien. Entre estos se incluyen:

    • fluido nasal
    • saliva
    • sudor
    • lágrimas
    • heces
    • orina
    • vómito

    El VIH se puede encontrar en las lágrimas de personas infectadas, pero no se ha reportado ningún caso de SIDA por contacto con lágrimas. Los oftalmólogos son cuidadosos en cuanto a la limpieza de los instrumentos y lentes que entran en contacto con las lágrimas.