• ¿Qué Es el Glaucoma?

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    Escrito por Kierstan Boyd
    Revisado por J Kevin McKinney MD
    Aug. 08, 2017

    El glaucoma es una enfermedad que daña el nervio óptico del ojo. Generalmente se produce cuando se acumula fluido en la parte delantera del ojo. El exceso de fluido aumenta la presión en el ojo y daña el nervio óptico.

    El glaucoma es la causa principal de ceguera en personas mayores de 60 años. Frecuentemente, la ceguera debida al glaucoma puede prevenirse si se trata en forma precoz.

    Tipos de glaucoma

    Existen dos tipos principales de glaucoma.

    Glaucoma crónico de ángulo abierto

    Este es el tipo más común de glaucoma. Se produce gradualmente, cuando el ojo no drena el fluido tan bien como debería (similar a una drenaje atascado). Como resultado, la presión del ojo aumenta y empieza a dañar el nervio óptico. Este tipo de glaucoma no es doloroso y no causa ningún cambio en la visión al inicio.

    Algunas personas pueden tener nervios ópticos sensibles a la presión ocular normal. Esto significa que su riesgo de padecer glaucoma es mayor que lo normal. Es importante realizarse exámenes oculares frecuentes para detectar indicios tempranos de daño en el nervio óptico.

    Glaucoma de ángulo cerrado (también llamado "glaucoma de ángulo estrecho")

    Este tipo se produce cuando el iris de una persona está muy cerca del ángulo de drenaje en el ojo. El iris puede bloquear el ángulo de drenaje. Esto es similar a si un trozo de papel quedara sobre el drenaje tapando el lavabo. Cuando el ángulo de drenaje queda bloqueado completamente, la presión ocular aumenta rápidamente. Esto se llama ataque agudo. Se trata de una verdadera emergencia ocular y debe llamar al oftalmólogo de inmediato; de lo contrario, pudiera quedarse ciego.

    Estos son los signos de un ataque agudo de glaucoma de ángulo cerrado:

    • La visión se vuelve borrosa de repente
    • Tiene dolor intenso en el ojo
    • Tiene dolor de cabeza
    • Tiene dolor de estómago (náuseas)
    • Vomita
    • Ve anillos o aureolas de arcoíris de color
    • alrededor de las luces

    Muchas personas con glaucoma de ángulo cerrado lo desarrollan lentamente. A esto se le denomina glaucoma de ángulo cerrado crónico. Al principio no se presentan síntomas, por lo que no saben que lo tienen hasta que el daño es grave o sufren un ataque.

    El glaucoma de ángulo cerrado puede causar ceguera si no se le trata de inmediato.